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Peut-on écarter des candidatures de sexe masculin dans le cadre d’un recrutement ?

Un principe : le poste ne doit pas indiquer le sexe du candidat recherché.

Cette interdiction s’impose à l’employeur, ainsi qu’aux personnes qui interviennent dans la rédaction et la diffusion de l’offre d’emploi.


Aucune personne ne peut être écartée d'une procédure de recrutement ou de l'accès à un stage ou à une période de formation en entreprise en raison de son sexe (Code du travail, L.1132-1).

Écarter les personnes de sexe masculin constitue une discrimination à l’embauche interdite par le Code du travail.

On ne peut pas réserver un emploi ni à une femme ni à un homme.


Par exemple, la Cour de cassation a jugé discriminatoire le comportement d'un employeur qui avait laissé un message téléphonique à un candidat masculin pour expliquer que sa candidature avait été écartée au motif notamment que l'emploi sur lequel il postulait était plutôt réservé au personnel féminin (Cour de cassation, 30 septembre 2015, n° de pourvoi 14-25736).


Toutefois des différences de traitement sont possibles lorsqu’elles répondent à une exigence professionnelle essentielle et déterminante, et pour autant que l’objectif soit légitime et l’exigence proportionnée.


Il existe également des métiers pour lesquels le sexe constitue une exigence professionnelle indispensable comme par exemple :

  • les artistes appelés à interpréter soit un rôle féminin, soit un rôle masculin ;

  • les mannequins chargés de présenter des vêtements et accessoires ;

  • les modèles masculins et féminins (Code du travail, art. R.1142-1).


De plus, un employeur peut valablement adopter des mesures temporaires au seul bénéfice des femmes, dans l’objectif d’établir une égalité des chances entre les deux sexes (Code du travail, art. L.1142-4), dès lors qu’il le fait en application de dispositions réglementaires, conventionnelles ou dans le cadre d’un plan pour l’égalité professionnelle (Code du travail, art. L.1143-1 à L.1143-3) dans les domaines de l’embauche, de la formation, de la promotion, de l’organisation et des conditions de travail.